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Hipopótamo: experto en protección solar

La palabra hipopótamo viene del griego híppos, caballo, y potamós, río. En algunos idiomas como alemán o holandés significa literalmente caballo del Nilo. Aunque ya se extinguió del Nilo, los egipcios los adoraban como la Diosa Tueres o Tauret, diosa de  la fertilidad.

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La Diosa Tauret en forma de amuleto. Tomado de Osiris Kreuz Halbmond, die drei Religionen Ägyptens, Emma Brunner-Traut y otros, Ed. Philipp von Zabern, 1 edicion, 1984, alemán.

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Filtro ultravioleta natural: óxido de zinc

El óxido de zinc, ZnO (mira la fórmula química en la imagen), es el otro maravilloso filtro ultravioleta (UV) utilizado como agente activo de protección solar. (Mira el artículo sobre dióxido de titanio.) Algunos autores afirman que el óxido de zinc, cuando está en forma microfina, muestra superior protección comparado con el óxido de titanio y es menos blanco [1].  Aquí, entre otras, revisaré su estado regulatorio en diferentes regiones del mundo.

Fórmula química del óxido de cinc

Fórmula química del óxido de zinc

El óxido de zinc es un compuesto inorgánico, insoluble en agua, que proviene del mineral natural blende, smithsonita, calamina y franklinita. Los nombres dependen de los otros minerales con que esta combinado en la mina, como azufre, carbonato, silicato, manganeso, y oxido de hierro [2]. Es blanco y por eso, al igual que el óxido de titanio, tiene muchas aplicaciones en cosméticos como colorante autorizado (Colour Index number CI 77947). Es también ampliamente usado en cremas antisepticas para tratar el prurito en la colita de los bebes o pañalitis y en cremas bactericidas para el tratamiento del acné. Sigue leyendo

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Dióxido de Titanio: TiO2

En la naturaleza, El  TiO (ver la estructura química en la imagen) se encuentra en la ilmenita y en el rutilo. El TiO2 no se encuentra puro sino, por el contrario, en diferentes mezclas con óxidos de hierro, por ejemplo. En la naturaleza se encuentran tres formas de cristales de dióxido de titanio: anatasa, brookita y rutilo.[1] Rutilo es el único cristal apropiado como agente de protector de rayos ultravioleta (UV) en las cremas de protección solar para ayudarnos a protegernos de los efectos perjudiciales de los rayos solares como envejecimiento prematuro o cáncer. Los rayos UV del espectro solar se dividen en rayos UVB (290 hasta 320 nm) y los rayos UVA (320 hasta 420 nm). El TiO2 nos protege de los rayos solares largos, es decir, de los UVA. Para que la protección sea completa conviene utilizar filtros solares que cobijen los dos rangos, UVA y UVB, para eso se utiliza también óxidos de Zinc (ZnO, espera próximo artículo).

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