Hipopótamo: experto en protección solar

La palabra hipopótamo viene del griego híppos, caballo, y potamós, río. En algunos idiomas como alemán o holandés significa literalmente caballo del Nilo. Aunque ya se extinguió del Nilo, los egipcios los adoraban como la Diosa Tueres o Tauret, diosa de  la fertilidad.

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La Diosa Tauret en forma de amuleto. Tomado de Osiris Kreuz Halbmond, die drei Religionen Ägyptens, Emma Brunner-Traut y otros, Ed. Philipp von Zabern, 1 edicion, 1984, alemán.

Los hipopótamos se comportan muy diferentemente a sus colegas, los elefantes y los rinocerontes. Ellos se alimentan de noche y permanecen en el agua o lodo, de día. Se cree que este comportamiento lo adoptaron para protegerse de los humanos. Cuando se sienten seguros como en algunas regiones de Zimbabue, salen a comer a los prados a pleno sol.

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Tomada de Afrika de Michael Boyny, Fontaine Uitgevers B. V., 2014, 240 páginas.

Mira el siguiente enlace:

http://www.nnf.org.na/RARESPECIES/rare_library/documents/Hippo.pdf

Parece ser que los hipopótamos pierden por su piel mucha más agua que los elefantes o los rinocerontes, pero no sudor. No es sudor porque los hipopótamos no tienen glándulas sudoríficas.{Luck[1] y otros(1964)}

La fisiología de la piel del hipopótamo es bastante confusa e incierta. Se sostiene la hipótesis de que los hipopótamos se mantienen en el lodo porque su piel se vuelve quebradiza si se exponen al aire por mucho tiempo. Parece, entonces, que necesitan humectarse.[2]

Se había venido pensando que los hipopótamos se mantenían en el lodo durante el dia para protegerse del sol. Se sospechaba de que esta hipótesis no era del todo cierta por que se han encontrado hipopótamos adultos con vitiligo o albinos (despigmentación de la piel), es decir, han llegado a la vida adulta aunque su piel sea tan sensible a la luz y vulnerable. Si no hubiera alguna otra implicación, morirían  a temprana edad. Un grupo de investigadores del Japon, Saikawa [3] y otros (2004), demostraron que los hipopótamos transpiran un líquido incoloro que se transforma en rosáceo y finalmente pasa a marrón. Al pigmento rojo le llamaron ácido hiposudórico y al pigmento naranja le llamaron ácido norhiposudórico.[4]

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Tomada de Afrika de Michael Boyny, fontaine Uitgevers B. V., 2014, 240 páginas

Hashimoto[4] y otros ( 2007) de la universidad farmacéutica de Kioto, pudieron aislar estos pigmentos y  demostrar que tienen propiedades  antibióticas. Además, absorben rayos ultravioleta entre 290 y 400 nm. En otros palabras son protectores solares. Los hipopótamos sanan sus heridas con este medicamento que además les protege del sol. Y por si no fuera suficiente mantienen su piel  humectada y empapada de agua o lodo durante el día.

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¿Has visto alguna vez un hipopópotamo con protector solar? Es un poco tonto.Tomado del libro have you ever seen a hippo with sunscreen de Etta Kaner.

Es interesante como nuestro hipo no solo usa la protección solar sino que la genera naturalmente. Más aún, se cuida bastante bien cubriéndose con lodo durante los días ardientes de África.

De ellos podemos aprender para diseñar e innovar en muchos ámbitos de nuestra vida cotidiana. Biomimicry[5] o biomimetics, en español bio-mimética, trata esta simbiosis entre naturaleza y tecnología. Mira este  enlace donde discuten  las posibilidades de hacer nuevos materiales para la construcción o textil usando protectores solares que sólo se activasen en caso de exceso de exposición solar. http://www.asknature.org/strategy/0bdb2b237439d796cb6eb45b83432fce.

Algo si podemos afirmar: “la piel de una hipopótama es más tersa que la de una elefanta”.

Les recomiendo este libro para sus niños. Asi van enmarañando ideas para la innovación en el futuro.

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¡Que tengan unas felices pascuas!

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[1] Luck CP, Wright PG. Aspects of the anatomy and physiology of the skin of the hippopotamus (h. Amphibius), Q J Exp Physiol Cogn Med Sci. Jan, 49:1-14, 1964.

[2] Oliver L.R,  Pigs, peccaries and hippos: status survey and conservation action pla, international Union for Conservation of Nature and Natural Resources. Species Survival Commission, IUCN/SSC Pigs and Peccaries Specialist Group, IUCN/SSC Hippo Specialist Group, IUCN, 1993, 202 páginas.

https://portals.iucn.org/library/efiles/documents/1993-055.pdf.

[3] Saikawa Y, Hashimoto K, Nakata M, Yoshihara M, Nagai K, Ida M, Komiya T, Pigment chemistry: the red sweat of the hippopotamus, Nature, 429(6990):363, 2004.

[4] Hashimoto, K,  Saikawa Y, Nakata M, studies on the red sweat of the hippopotamus amphibius, Pure Appl. Chem., 79 (4):507-517, 2007.

[5] Reed EJ1, Klumb L, Koobatian M, Viney C, Biomimicry as a route to new materials: what kinds of lessons are useful?, Philos Trans A Math Phys Eng Sci., 367(1893):1571-85, 2009.

http://rsta.royalsocietypublishing.org/content/367/1893/1571.full.pdf

 

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