Hiperpigmentación II: Melasma

Los melasmas (sustantivo masculino) son hiperpigmentaciones o manchas faciales en forma de parche que se producen generalmente por tratamientos hormonales, tratamientos de fertilización o antibióticos. Durante el embarazo, las manchas parecidas se denominan cloasmas o máscara del embarazo.

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El melasma durante el embarazo es llamado cloasma o más coloquialmente, máscara del embarazo.

En este artículo trataré de los melasmas y su posibles causas, aunque no están bien diferenciadas. El consenso general en la literatura científica es que el exceso a la exposición de rayos solares o ultravioleta, lo favorecen y si ya están presentes, lo intensifican. Como lo mencionaba en el anterior artículo, hiperpigmentación I: lentigos solares y efélides, parece que las pieles blancas son más propensas a desarrollar pecas y las pieles más oscuras, melasmas. Los melasmas están también relacionados con la utilización de preservativos hormonales o tratamientos para la fertilización femenina, el embarazo e incluso en el tratamiento hormonal durante la menopausia. Mi querida KM amablemente posó para mostrarte su melasma que desarrolló durante su embarazo.

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Imagen de una joven madre mostrando su melasma. KM: muchas gracias.

En el melasma, los parches son simétricos generalmente en las zonas de mayor exposición al sol, como la cara, el dorso de las manos y antebrazos y en la nuca o cuello. Puede darle tanto a los hombres como a las mujeres pero es más frecuente en nosotras, y ya te imaginarás porqué. Durante y después de los embarazos es muy probable que te aparezcan algunas manchas. Al igual que los lentigos solares incide más en los hispanos y los asiáticos. Es hereditaria, así que sí tus padres tienen melasmas, tienes que protegerte aún más del sol. Si el melasma se originó durante el embarazo o algún tratamiento hormonal, lo más probable es que desaparezca progresivamente o se aclare al terminar el embarazo o cesar el tratamiento hormonal, siempre y cuando te protejas del sol. Algunos estudios demuestran la coexistencia de tiroides autoinmune y la aparición de melasmas. La tiroides autoinmune se presenta como hiper o hipotiroidismo. Revisa el siguente artículo si quieres profundizar mas al respecto: Manifestaciones cutáneas en hipotiroidismo y diabetes (Kaplan [1]). Da más frecuentemente en las pieles oscuras del tipo IV, V, VI (espera próximo artículo). Es decir, prevalece más en los asiáticos, hindúes, hispanos y afroamericanos. Hasta un 80% de la mujeres hispanas embarazadas desarrollan el melasma.[2] Muchas enfermedades de la piel estan frecuentemente relacionadas con enfermedades endocrinas, visita al medico para descartar cualquier otra enfermedad oculta. Como te le mencione, en el artículo anterior, sólo trataré las enfermedes de la piel que no necesitan ninguna prescripción, o sea, cosméticas. Los melasmas también pueden ser debidos a los efectos colaterales de medicamentos o antibióticos. Algunos antibióticos como la tigeciclina o la tetraciclina, polimixina B (Knuepel y otros, 2007 [3]) pueden provocar hiperpigmentación predominantemente en la cara. Esto se produce en casos de prolongada prescripción de antibióticos como después de una cirugía o de tratar bacterias resistentes a los antibióticos trasmitidas en los hospitales. Puede ser causada también por efectos colaterales con otros medicamentos  o incluso con otros antibióticos. Se va desvaneciendo después de algún tiempo pero nunca desaparece totalmente. Captopril, medicamento para reducir la presión arteria, puede generar un salpullido en la piel después de la exposición al sol  que desaparece con reducción de la dosis o la retirada del medicamento pero  también puede generar hiperpigmentación que generalmente es irreversible.[4] Se ha asociado  la deficiencia de la vitamina B12 con muchos problemas o enfermedades dermatológicas. Brescol y Daveluy (2014)[5] , y Baker[6] y otros (1963), describen al respecto en su estudio. Takeichi y otros (2015)[7]  elaboraron un estudio con una niña taiwanés que presentaba una mutación que afectaba el metabolismo de la vitamina B12.  La niña reaccionó positivamente al tratamiento con administración oral de vitamina B12. Este estudio recuerda la relación entre deficiencia o exceso de vitamina B12 y los problemas de pigmentación en la piel. El tratamiento del melasma es más bien complicado y a veces desalentador porque el efecto no se observa inmediatamente y a menudo se deben hacer tratamiento mixto que incluye siempre la protección permanente de los rayos solares o ultravioleta. En el siguiente artículo te hablaré de las posibles soluciones a la hiperpigmentación. Te puedo adelantar que en todos los tratamientos se aconseja una protección permanente de los rayos UV de lo contario la situación podría empeorar. Los tratamientos incluyen la hidroquinona, los corticosteroides y los retinoides. También se usa los raspados químicos, los tratamientos con láser y la dermoabrasión. En el mercado existe bastantes tratamientos para la hiperpigmentación, generalmente se usan en dúo. Debes tener cuidado porque siempre aparecerán nuevos métodos de quitar las manchas marrones pero en muchos casos no sabes qué color tendrán al final. En caso extremo podrías terminar con manchas blancas o enrojecidas. No sabes que es peor la cura o la enfermedad. Te mencionaré los posibles tratamientos que por suerte ya desaparecieron, con radio, un elemento radioactivo que en la década de  los 20 o 30 del siglo pasado era el boom en potes cosméticos en especial para desmanchar. Lo que pretendo es recalcar la importancia de protegerte del sol con o sin hiperpigmentación, con o sin tratamiento porque de lo contrario la desventura se podría provocar o incluso atiznar. Si estas embarazada o en un tratamiento hormonal de cualquier índole, lo más probable es que el melasma desaparezca por si solo, siempre y cuando tengas bastante cuidado con los brazos florares del sol – representación maya del sol. Los expertos y la sensatez aconsejan a esperar algún tiempo después del parto para decidirse por algún tratamiento. Recuerda siempre protejerte del sol siempre, y no es una redundancia.


[1] Kaplan, D., Guia práctica clínica, manifestaciones cutáneas de hipotiroidismo y diabetes, OSECAC, 2012, 8 p.

[2] Pray, W. S., Nonprescription Product Therapeutics,Lippincott Williams & Wilkins, 2006, 887 p.

[3] Knueppe R. C., Rahimian, J., Diffuse Cutaneous Hyperpigmentation Due to Tigecycline or Polymyxin B, Clinical Infectious Diseases, 45(1): 136-138, 2007.

[4] O’Neil M. B., Balfe J. W., Geary D. F., Captopril Related Hyperpigmentation, British Medical Journal (Clinical Research Edition), 295 (6593): 333, 1987.

[5] Brescoll J. y Daveluy S., A Review of Vitamin B12 in Dermatology, American Journal of Clinical Dermatology, 16(1): 27-33, 2014.

[6] Baker S. J., Johnson S., Ignatius M., Vaish S. K., Hyperpigmentation Of Skin: A Sign Of Vitamin-B₁₂ Deficiency, The British Medical Journal, 1(5347) 1963):1713-1715, 1963.

[7] Takeichi T, Hsu CK, Yang HS, Chen HY, Wong TW, Tsai WL, Chao SC, Lee JY, Akiyama M, Simpson MA, McGrath JA, Progressive hyperpigmentation in a Taiwanese child due to an inborn error of vitamin B12 metabolism (cblJ), Br J Dermatol., 172(4):1111-5, 2015.

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